Životinje

Kornjača je najveća kornjača na svijetu.

Slonova ili galapagoska kornjača (lat. Chelonoidis nigra) najveći je član obitelji kornjača (lat. Testudinidae) na našem planetu. Slonaste kornjače pojavile su se na Zemlji otprilike u razdoblju trijasa između 250 i 200 milijuna godina. Za sve ovo vrijeme, izgled gmazova se nije promijenio.

Sada je poznato 15 podvrsta slonove kornjače, od kojih je 5 podvrsta već izumrlo.

Ljudi i kuglice od slonovače

Španjolci su 1535. godine otkrili arhipelag u Tihom oceanu, 972 km zapadno od Ekvadora. Na njegovim je otocima bilo toliko divovskih kornjača da su ga zvali otoci Galapagos (španjolski Galpago - "vodena kornjača"). U to vrijeme, njihova populacija je bila više od 250.000 pojedinaca.

Prema zapisima putnika tih godina, golemi gmazovi težine do 400 kg i duljine do 180 cm tada nisu bili rijetki.

Španjolci su ih najprije počeli koristiti u obliku žive konzervirane hrane, a kasnije za dobivanje kornjačinog ulja, koje se koristi u medicinske i kozmetičke svrhe za pomlađivanje kože. U uništavanju slonskih kornjača posebno su se istaknuli gusari koji su u XVII-XVIII stoljeću imali brojne baze na arhipelagu. U XIX stoljeću, kitolovci koji su ubijali ženke koje su dolazile da polažu jaja pretrpjele su posebnu štetu stanovništvu.

Feralni psi, svinje i mačke koji su jeli male kornjače također su se pojavili na otočju Galapagos. Magarci, koze i štakori donijeli su na otoke opustošena gnijezda kornjača. Biljojedi su osuđivali odrasle gmizavce na glad, ponekad i na oskudnu vegetaciju.

Godine 1974. ostalo je samo 3.060 slonskih kornjača. Kako bi se očuvala vrsta na otoku Santa Cruz, stvorena je znanstvena postaja, čiji djelatnici skupljaju jaja kornjača, a kasnije mladiće puštaju u divljinu. Zahvaljujući naporima koje je uložio do kraja 2009. godine, njihovo stanovništvo već je činilo 19.317 osoba.

Galapaški otoci pripadaju Ekvadoru. Na nenaseljenim otocima arhipelaga, vlada Ekvadora 1934. godine zabranila je hvatanje slonovskih kornjača, a 1959. osnovala je Nacionalni park. Njihov umjetni uzgoj započeo je 1965. Od osam uhvaćenih kornjača, biolozi su prikupili prvu seriju jaja i dobili prvi “umjetni” kornjači pomoću inkubatora.

Slonaste kornjače su dnevne. Vole se okupljati u malim skupinama od 20-30 osoba i uživati ​​u sunčanim područjima s vulkanskim tlom.

U sušnoj sezoni kornjače napuštaju nizine i uzdižu se do gorja bogate vegetacije. U kišnom razdoblju, spuštaju se natrag u tople nizine, koje su prekrivene bujnim zelenilom.

Gmazovi svakodnevno hodaju istim stazama iz generacije u generaciju, povremeno organiziraju zaustavljanja kako bi se osvježili, opustili ili plivali. Dok se odmara, kornjača povremeno podiže glavu visoko kako bi pogledala okolo.

Tijekom dana kornjača od slonovače putuje do 4 km.

S početkom sumraka, gmazovi su se sakrili u iskopima ukopanim u zemlju ili u grmlje. Najbolje od svega što se osjećaju u tekućem blatu ili u slijepoj vodi. Noći na otocima su hladne, pa toplina u takvim rezervoarima traje duže.

Omiljena delicija divova je sočno meso bodljikavih krušaka. Nakon što je pronašao ukusno voće ili ukusan list, gmaz ga drži sa šapom i ugrize ga komad po komad. Prvo, komadići plodova odrezani su oštrim kljunom, a zatim su ih udarali čeljusti i mesnati jezik.

U sušnom razdoblju, kada je vrlo teško pronaći vlagu, kornjača dobiva vodu jedući kaktuse. Za preživljavanje suše dopušta velike rezerve masti, koje prilikom cijepanja daju tijelu vodu.

Pri najmanjoj opasnosti, kornjača se krije u svojoj ljusci, povlačeći šape, vrat i glave. Savijene prednje noge pokrivaju glavu, a potplati stražnjih nogu zatvaraju razmak između plastrona i oklopa.

reprodukcija

U sezoni parenja, mužjaci pokazuju izvanrednu agilnost i aktivnost. Stalno se vrte oko otoka u potrazi za ženskom osobom. Ako postoji natjecatelj na cesti, borba se neće izbjeći.

Suparnici prijeteće zamahuju glavama i otvaraju usta, a onda se glasnim navalom žure jedan drugoga, pokušavajući ugristi neprijatelja vratom ili nogama. Ponekad agilniji muškarac uspije srušiti neprijatelja i okrenuti ga na leđa. Pali borac koji se ljuljao svojom snagom, pokušavajući ustati.

U kornjači okrenutoj naglavačke, cirkulacija krvi je naglo poremećena, a svi unutarnji organi reptila počinju osjećati kisikovo gladovanje. S vrlo dugim boravkom u tom položaju, ona čak može i umrijeti, pa se pokušava brzo vratiti u uobičajeni položaj. Poraženi natjecatelj bježi s bojišta, a ponosni pobjednik dobiva pravo nastaviti utrku.

Nakon oplodnje, mužjak odmah napušta ženku. Uzgoj se može odvijati tijekom cijele godine, no vrhunac sezonske aktivnosti pada u lipnju i veljači.

Ženke polažu jaja na istim mjestima sa suhim i pjeskovitim tlom.

Nekoliko sati, ili čak dana, ženka kopa gnijezdo sa svojim stražnjim nogama. Dubina gnijezda je oko 30-40 cm, u kojoj ženka polaže od 2 do 17 okruglih bijelih jaja promjera oko 5 cm i težine od 80 do 150 g.

Jaja se mogu neznatno razlikovati u različitim podvrstama. Jedna ženka može iskopati i napuniti jaja do 3 rupe. Reptil masira gotov polaganje i pažljivo zaglađuje površinu šapama. Na površini se uskoro stvara čvrsta suha kora, ali se održava vlažnost u samom gnijezdu.

Kornjače se rađaju nakon 2-3 mjeseca na početku kišne sezone. U slučaju produljene suše, inkubacija može trajati do 8 mjeseci. Bez kiše, kornjače jednostavno ne mogu izaći kroz tvrdu koru.

Novorođenčad teži oko 50-90 g i od prvih sati života prepuštena samima sebi. Duljina njihova tijela ne prelazi 6 cm, a tijekom dana skrivaju se u skloništima, a noću izlaze pažljivo kako bi se hranili mladom travom.

Mladi maloljetnici u dobi od 10-15 godina postupno prelaze u bogatiji uzvisine. Spol u kornjačama slonova može se odrediti samo u dobi od više od 15 godina. Oni postaju spolno zreli u dobi od 40 godina. U zarobljeništvu pubertet dolazi mnogo ranije - u dobi od 20 do 25 godina.

Duljina tijela odraslih kornjača Galapagosa je oko 120 cm i teži 200-300 kg. Prednji rub snažne ljuske je zakrivljen luk. Krunaste klapne ljuske rastu sve svoje živote, postajući deblje svake godine.

Noge su masivne, stupacaste. Šape su s pet prstiju. Svih 5 prstiju je naoružano dugim snažnim kandžama. Glava je ravna. Njuška je jasno sužena naprijed. Na vrhu njuške su nosnice.

Vrat je dug i pokretan. Prekrivena je mekom elastičnom kožom i može se istezati kao harmonika. Gornja i donja čeljust su lišene zuba i imaju vrlo oštre zaobljene rubove, koji su prekriveni rožnatim pločama. Oči su male i ovalne, crne. Životni vijek slonskih kornjača prelazi 100 godina.

Dugovječna kornjača

Dugogodišnji rekorder bio je slonova kornjača Garietta, koju je 1835. Charles Darwin donio s otoka Galapagosa u Britaniju. Kornjača je bila veličine tanjura, pa su odlučili da je rođena 1830. godine.

Godine 1841. došla je u Botanički vrt Brisbane u Australiji. Od 1960. godine živjela je u australskom zoološkom vrtu. 15. studenog 2005. Australci su svečano proslavili svoj 175. rođendan. Vagana "beba" 150 kg.

Dana 23. lipnja 2006., dugogodišnja žena je iznenada umrla nakon kratke bolesti srca.

Status očuvanja

Prema klasifikaciji IUCN (Međunarodna unija za očuvanje prirode), ova vrsta je klasificirana kao ranjiva. U XVI. Stoljeću, kada su se Španjolci pojavili na Galapagoskim otocima, broj ogromnih gmazova dosegao je 250 tisuća, a sredinom XX. Otoci svinja, koza, štakora.

U drugoj polovici 20. stoljeća ljudi su se prisjećali, a danas je slonova kornjača znatno povećana. Sada na udaljenim otocima živi 19 tisuća ogromnih gmazova, a njihov se broj čuva na stabilnoj razini.

Način života

Ovi dobronamjerni divovi hrane se uglavnom patuljastom vegetacijom i travom. Kornjače bježe iz prženog južnog sunca tako što kopaju u tekuće blato, a noću kopaju male jame, gdje skrivaju stražnji dio tijela. Slonaste kornjače se pare u bilo koje doba godine, ali imaju sezonski vrhunac seksualne aktivnosti. Ženke polažu do 22 jaja gotovo sfernog oblika, promjera 5-6 cm i težine do 70 g.

Slonova kornjača može živjeti od 12 do 14 mjeseci bez hrane i vode, a ne izgubiti na težini.

Otkako su Europljani otkrili nevjerojatne otoke Oceanije, slonske kornjače nemilosrdno su uništene. Budući da slonske kornjače mogu dugo živjeti bez hrane i vode, nautičari su ih odveli na duge šetnje kao "žive konzerve". Osim toga, psi, mačke i svinje koje su Europljani uveli na otoke uništili su mlade kornjače. Srećom, vlasti danas pokušavaju svim silama obnoviti populaciju slonskih kornjača. I premda je ova vrsta još uvijek klasificirana kao ranjiva, slonova kornjača više ne prijeti izumiranjem.

Slonaste kornjače su dale ogroman doprinos razvoju opće teorije evolucije. Naposljetku, to su njihove, odnosno vanjske razlike pojedinaca koji žive u različitim uvjetima okoline, Charles Darwin je primijetio tijekom obilaska svijeta u Beagleu. Činjenica je da su veličina i oblik školjke među predstavnicima različitih populacija slonskih kornjača vrlo različiti. Zbog toga je veliki znanstvenik ozbiljno razmišljao o utjecaju okoliša na tijelo.

Pogledajte videozapis: 5 ZASTRAŠUJUĆIH STVORENJA PRONAĐENIH NA PLAŽAMA (Rujan 2019).

zoo-club-org